Results 1 to 11 of 11

Thread: The myriad words for "to use"

  1. #1
    Почтенный гражданин bitpicker's Avatar
    Join Date
    May 2009
    Location
    Germany
    Posts
    654
    Rep Power
    11

    The myriad words for "to use"

    I never seem to select the right word when I want to say "to use". I fail to find any meaningful difference between the following words in my dictionaries, neither English nor German, nor indeed my толковый словарь:

    использовать
    пользоваться
    употреблять
    применять

    It's especially maddening that the words are frequently given as synonyms in the dictionaries, while at the same time practically all phrases with "to use" or the German equivalent in the dictionaries are expressed in a completely different fashion in Russian, not using either of the words at all.

    Can anyone explain the difference to me?
    Спасибо за исправления!

    Вам нравится этот форум, и вы изучаете немецкий язык? Вот похожий форум о немецком языке.

  2. #2
    Старший оракул
    Join Date
    Jun 2006
    Location
    Ukraine
    Posts
    837
    Rep Power
    10
    In one particular meaning "use" unquestionably translates into "использовать":
    3. TREAT SOMEBODY UNFAIRLY [transitive]
    to make someone do something for you in order to get something you want:
    Can’t you see that Howard is just using you?
    Gerald had been using her for his own ends.
    Неужели ты не видишь, что он тебя просто использует?
    Он использовал её в своих собственных интересах.

  3. #3
    Старший оракул
    Join Date
    Jun 2006
    Location
    Ukraine
    Posts
    837
    Rep Power
    10
    употреблять
    The first thing that springs to ming is taking medicine, or doing drags:
    Употреблять три раза в день после еды.
    Он не употребляет наркотиков.
    Он не употребляет. (more often then not, it would be a little bit humorous way of saying "he doesn't drink alcohol")

    With medicine, though, there is a better word - принимать:
    Принимать три раза в день после еды.
    Я принимаю аспирин. (not "употребляю")

    There is also a set expression "власть употребить". It's from басня Крылова. Nowadays it sounds unusual. It's "использовать власть" in modern language.

  4. #4
    Почтенный гражданин Demonic_Duck's Avatar
    Join Date
    Jun 2010
    Location
    Cambridge, UK
    Posts
    304
    Rep Power
    7
    I just use the word «использовать» all the time, it may not sound the most native in some situations, but I've never been caught out by someone telling me it's the wrong word to use.

    What I don't understand is the difference between, for instance, «я использую» (present imperfective) and «я использую» (future perfective). If it's the same word, how can you tell the difference?
    Демоническая Утка
    Носитель английского языка, учу русский язык.
    Пожалуйста, исправьте мои сообщения!

  5. #5
    Почётный участник
    Join Date
    Nov 2010
    Posts
    115
    Rep Power
    6
    Oh, it's difficult to explain, it's often just the compatibility with other words matters, like where to say "many" where "a lot of" in English.
    использовать - virtually to use a machine, a method, an object for some purpose
    пользоваться - has more polite implementation as for things being given to use
    воспользоваться - use the opportunity
    употреблять is similar to потреблять - to consume, but употреблять implies some utility, avail
    применять - apply

  6. #6
    Moderator Lampada's Avatar
    Join Date
    Oct 2004
    Location
    СССР -> США
    Posts
    17,637
    Rep Power
    32
    использовать
    пользоваться
    употреблять
    применять


    Пользоваться чем-то чужим, чьими-либо услугами, своими привилегиями, знаниями, спросом, псевдонимом, положением, популярностью, инструментами, косметикой, своим даром, сленгом, сезонным абонементом


    "Человеку свойственно ошибаться и он пользуется этим свойством часто и с удовольствием".

    Она его любит, готова ему всё прощать и он этим пользуется.

    Он пользуется её благосклонностью, он её долго добивался.

    Он пользуется своим положением и устроил на работу многих своих родственников.

    Они регулярно пользуются услугами этой ремонтной мастерской.

    Пирожные из этой кондитерской пользуются большим спросом.

    Для моего проекта я могу пользоваться/решил воспользоваться старыми документами, могу использовать старые документы.

    "Он пользуется репутацией неисправимого донжуана и закоренелого холостяка".

    "Он пользуется моими вещами, техникой, иногда уносит кое-что с собой (нетбук, чтобы поиграть, камеру, чтобы поснимать) в общежитие или домой к маме (смотря, где живет)".

    " Спросите компьютерщика, почему он пользуется Windows (если он ею пользуется). "

    "Полученными в институте знаниями он пользуется во время своих занятий. "

    "Неважно, какими инструментами он пользуется, ..."

    " Для чего журналисты пользуются сленгом в своих статьях?"

  7. #7
    Moderator Lampada's Avatar
    Join Date
    Oct 2004
    Location
    СССР -> США
    Posts
    17,637
    Rep Power
    32
    использовать
    пользоваться
    употреблять
    применять

    Употреблять наркотики, спиртные напитки, жаргонные выражения в разговоре, ненормативную лексику
    Употребление частей речи (грамматика)


    "Естественно, слова не могут жить так долго, если их не употребляют. И до сих пор это поколение употребляет мат в символическом значении внутренней независимости – как хочу, так и говорю..."

    "Употребить деньги на поездку. Употребить что-нибудь в дело. Употребить доверие во зло. Употребить свободное время для чтения. Употребить все усилия. Употребить все средства воздействия. Употребить все знания для чего-нибудь." (Словарь Ушакова)

  8. #8
    Старший оракул
    Join Date
    Jun 2006
    Location
    Ukraine
    Posts
    837
    Rep Power
    10
    Quote Originally Posted by Demonic_Duck View Post
    What I don't understand is the difference between, for instance, «я использую» (present imperfective) and «я использую» (future perfective). If it's the same word, how can you tell the difference?
    Only common sense or, failing that, context can help.

    The same trouble with the past.
    "Он использовал её в своих собственных интересах."
    There is no way of telling whether he was doing it for a period of time or it was just one occurrence.

  9. #9
    Завсегдатай Crocodile's Avatar
    Join Date
    Apr 2008
    Location
    село Торонтовка Онтарийской губернии
    Posts
    3,059
    Rep Power
    16
    I'll try to translate those to demonstrate the subtleties.

    пользоваться = to use; to make use of something
    использовать = to exploit
    употреблять = to consume (directly or the results of something)
    применять = to utilize something; to use something as a tool to make something else

    Similarly to English, those are interchangeable in many cases. Hope it helps!

  10. #10
    Почтенный гражданин bitpicker's Avatar
    Join Date
    May 2009
    Location
    Germany
    Posts
    654
    Rep Power
    11
    Thanks, everyone, I'll try to commit this to memory and see, whether in future Russian communication I'll use them correctly.
    Спасибо за исправления!

    Вам нравится этот форум, и вы изучаете немецкий язык? Вот похожий форум о немецком языке.

  11. #11
    Почтенный гражданин
    Join Date
    Mar 2008
    Posts
    209
    Rep Power
    8
    Just google all of these words and read 50 or 100 sentences. That should give you a better idea of how they are being used. Obviously in many cases пользоваться won't be translated as "use" at all.

Similar Threads

  1. Replies: 3
    Last Post: October 29th, 2010, 06:18 PM
  2. "A picture is worth a thousand words" in Russian?
    By Zbyszek in forum Translate This!
    Replies: 4
    Last Post: May 2nd, 2009, 08:10 PM
  3. "True words!"
    By Leushka in forum Translate This!
    Replies: 7
    Last Post: May 2nd, 2008, 04:35 PM
  4. why does "word of the day" not update in new words
    By nadavvin in forum General Discussion
    Replies: 5
    Last Post: June 23rd, 2007, 12:25 AM
  5. translation of "possible" english words
    By Welf in forum Learn English - Грамматика, переводы, словарный запас
    Replies: 3
    Last Post: June 2nd, 2005, 11:26 AM

Posting Permissions

  • You may not post new threads
  • You may not post replies
  • You may not post attachments
  • You may not edit your posts
  •  


Russian Lessons                           

Russian Tests and Quizzes            

Russian Vocabulary